Artikel
3

Exclusief kijkje achter de schermen! Hoe Leefbaar Rotterdam de verkiezingen van 2014 won

Het zou spannend worden. Een duel tussen Leefbaar Rotterdam en de PvdA. Maar het liep anders. Nieuwe Revu’s Casper Sikke...

Het zou spannend worden. Een duel tussen Leefbaar Rotterdam en de PvdA. Maar het liep anders. Nieuwe Revu’s Casper Sikkema liep twee maanden lang in het spoor van Leefbaar-lijsttrekker Joost Eerdmans en campagneleider Ronald Buijt tijdens een verkiezingsstrijd die eindigde in een monsteroverwinning. Deze week lees je in Nieuwe Revu wat er allemaal achter de schermen speelde tijdens deze historische verkiezingscampagne in de havenstad. Hier lees je alvast het eerste tipje van de sluier.

7 maart, 11.00 uur. Vergaderruimte actualiteitenprogramma Altijd wat. Twaalf dagen voor de verkiezingen.

Ronald Buijt, de campagneleider van Leefbaar Rotterdam, belt. Woedend. De uitzending van het NCRV-programma Altijd wat is uitgelopen op een ‘complete schande’. Hij rijdt daarom naar Hilversum om de makers eens goed te vertellen wat hij van hun werkwijze vindt. ‘Zin om mee te gaan? Leuk voor je verhaal. Als ze vragen wie je bent, zeggen we wel dat je campagnemedewerker bent.’

In de auto op weg naar Hilversum vertelt Ronald waarom hij zich ‘echt ontzettend genaaid’ voelt. Het beeld dat de reportage probeerde neer te zetten, was dat van een partij die dertien jaar na de oprichting langzaam was opgeschoven in de richting van een ‘normale partij’. Dus met nepotisme, achterkamertjes en de familie (Sørensen) die achter de schermen nog aan de knoppen draait.

Tendentieus De bewijzen daarvoor zijn mager en werden inderdaad vrij tendentieus aangezet. In de vergaderruimte van Altijd wat luisteren de eindredacteur en samensteller rustig naar de tirade van Ronald. Hoofdpunten: de valse voorwendselen waarmee de verslaggever Joost voor de camera kreeg, de verdraaide feiten en vooral de schade die deze desinformatie had kunnen opleveren. Ronald: ‘Tegen alle andere bronnen die jullie journalist benaderde, werd duidelijk gezegd dat het over belangenverstrengeling zou gaan. Tegen iedereen, behalve tegen ons.’

Ronald heeft zich duidelijk goed voorbereid. Puntsgewijs gaat hij zijn teleurstellingen in de journalistieke ethiek van Altijd wat af. Soms met stemverheffing, soms met een NCRV-onvriendelijk idioom. ‘De kijkers die dit zagen, denken dat er gedegen research is gedaan. Jullie adverteren met slogans als ‘Altijd wat kijkt verder waar anderen stoppen’, maar wij zijn nu beschadigd op basis van een dubieus verhaal van twee mensen die teleurgesteld zijn in hun plek op de lijst. Dat is een 0,5 procent van alle kandidaten. Echt jongens, godverdomme, ik vind het geen niveau.’

De PvdA is wanhopig In de auto terug naar Rotterdam concludeert Ronald dat journalisten niet erg vatbaar zijn voor zelfkritiek. Toch lijkt de schade beperkt. ‘Het belangrijkste is dat dit verhaal nergens is opgepakt. De PvdA is wanhopig, als dit waar was, hadden ze er echt wel een issue van gemaakt. Dat ze dat niet hebben gedaan, zegt genoeg.’

Ronald zit acht jaar in de raad, het heeft hem gesterkt in het idee dat Leefbaar een uitzondering is in een poel van zelfbelang en opportunisme. ‘De meeste politici denken dat ze maar 1 tot 2 procent zelf kunnen bijsturen en leggen zich daarbij neer. Over ons quotum zeggen ze dat zoiets niet kan. De beslissers hebben de beste baantjes. Een wethouder verdient 9000 per maand. Als je dat acht jaar kunt blijven doen, heb je een pensioen... Daarom blijft het voor ons altijd moeilijk, want hoe groot we ook worden, sommige partijen vormen nog liever een college met zes partijen, dan met ons.’

De volledige reportage staat in de nieuwste editie van Nieuwe Revu. Deze ligt vanaf 25 maart in de winkels. Nieuwe Revu is ook online los te bestellen. Daarnaast verschijnt Nieuwe Revu ook op de iPad via de app van Tijdschrift.nl. Downloaden doe je hier. Ook eerder verschenen nummers zijn daar te downloaden.