Artikel
5

Insiders over het zure huwelijk van BNN & VARA

Het afgedwongen huwelijk tussen BNN en VARA is al snel zuur geworden: de medewerkers zien het helemaal niet zitten om me...

Het afgedwongen huwelijk tussen BNN en VARA is al snel zuur geworden: de medewerkers zien het helemaal niet zitten om met elkaar door één deur te moeten, laat staan naast elkaar programma's te maken. Omdat het bij BNN 'niet hygiënisch' is, bijvoorbeeld, of de VARA-collega's veel te veel 'niet telefoneren'-bordjes ophangen.

Hilversum haalt de komende jaren stevig de broekriem aan. Belangrijk onderdeel van de bezuiniging is de fusie tussen een aantal omroepen. Sommige omroepen lijken het moeilijk te hebben met de omslag. Zo zijn berichten over de problemen in de BNN/VARA-combo hardnekkig.

De ellende begint meer dan een jaar geleden, als beide partijen in conclaaf gaan over hun toekomstige huisvesting. De VARA bezit een pand in Hilversum dat groot genoeg is voor de hele club, terwijl BNN in een veel kleiner onderkomen huist. Dan is de keuze snel gemaakt, zou je zeggen, maar beide tv-verenigingen hebben geen zin om samen in het VARA-complex te gaan zitten. De bazen van BNN zien daar niks in omdat ze vrezen tot onderliggende partij te worden gebombardeerd, de VARA droomt op zijn beurt van een verhuizing naar Amsterdam.

Jägermeister in de pauze voor 'geforceerde hipsters'

Dat deze verhuisoperatie een aanmerkelijke kostenpost voor beide partijen betekent, zet ook nogal wat kwaad bloed onder de medewerkers. Helemaal omdat uit een gelekte enquête onder het VARA-personeel blijkt dat meer dan de helft sowieso niet zit te wachten op de verhuizing, terwijl de medewerkers wel al worden ingelicht over de hoeveelheid banen die verloren gaat. Hoewel de Ondernemingsraad nog een externe expert inhuurt om te bekijken of er echt geen mogelijkheid is tot verkassen, besluiten VARA en BNN uiteindelijk toch samen het VARA-complex te gaan bewonen. Maar daarmee is de kou nog lang niet uit de lucht.

Terwijl het VARA-pand in gereedheid wordt gebracht, verhuizen verschillende afdelingen eerst naar het pand van BNN (en andersom) om ruimte te maken voor verbouwing en herinrichting. Voor een aantal medewerkers valt de kennismaking met hun nieuwe collega’s bepaald niet mee. ‘Zelf zit ik nu ook in het BNN-pand,’ vertelt een VARA-redacteur. ‘Een veel gehoorde klacht van VARA-mensen is dat het er een teringzooi is en verre van hygiënisch.’ Ook aan de andere kant wordt gemopperd. ‘De VARA is mega-hiërarchisch georganiseerd, er hangen bijvoorbeeld overal bordjes waar je wel en niet mag telefoneren. Nogal een shock voor ons, wij zijn een heel andere werksfeer gewend. Zo wordt er hier weleens Jägermeister getrakteerd in de pauze; nou, daar moet je bij de VARA niet mee aankomen.’

Kortom: de cultuurverschillen zijn enorm. ‘BNN kent nog altijd een beetje die ‘kijk mij eens heel cool bij BNN werken’-attitude,’ meent een VARA-mol. ‘Geforceerde hipsters. Dat botst met de katoenen-tas-houding van de old-school VARA-mensen. Zij zijn er doorgaans echt van overtuigd dat ze de mensheid kunnen opwaarderen. Heel naïef. Hun grondhouding is nog altijd dat de samenwerking met BNN meer een overname door de VARA is. De cultuurverschillen zijn echt levensgroot. ?Ik verwacht dan ook dat dit flink wat problemen op gaat leveren.’

'Bart de Graaff zou zich omdraaien in zijn graf'

Dat de VARA de bovenliggende partij is in de fusie, wordt ook aan de andere kant gevoeld. Een anonieme BNN’er: ‘Wij zijn natuurlijk bij de VARA ingegaan, waardoor BNN langzaam aan het sterven is. Onze hele jongerencultuur gaat verloren. Daarnaast zijn ze bij de VARA vaak vastgeroest op hun plek, terwijl bij ons veel meer wordt gerouleerd. Het is net alsof er een laag beton over BNN is gekieperd. Bart de Graaff zou zich omdraaien in zijn graf.’

Er is door de bazen van BNN slecht onderhandeld, menen sommige betrokkenen. ‘Het was een bijzonder matige timing dat Laurens Drillich juist in 2012 naar Endemol vertrok. Drillich is een briljant onderhandelaar, iemand als Patrick Lodiers kan dat gewoon minder goed.?Dat heeft voor de positie van BNN binnen de fusie enorm gescheeld.’ In team-VARA winden sommigen zich juist op over het feit dat BNN een aparte status voor zichzelf heeft afgedwongen. ‘Er is een functie gecreëerd om het merk BNN te bewaken. Waarom is dat? Zijn ze soms bang dat de grote broer toch de overhand krijgt?’

Dat zou inderdaad kunnen, zegt een BNN’er: ‘Wij hebben sowieso veel minder geld. De VARA heeft een enorm ledenbestand en een succesvol magazine, BNN heeft dat niet. In de toekomst zullen beide partijen hoogstwaarschijnlijk hun eigen leden blijven werven, dus die ongelijkheid blijft bestaan.’

'Je kunt niet twintig jaar jong en rebels blijven'

Die situatie komt de interne concurrentie niet ten goede, wordt gevreesd. ‘We blijven aparte verenigingen met eigen leden.’ Daarnaast maakt BNN zich druk om de veronderstelde interne concurrentie bij hun nieuwe partner. ‘Programma’s als De Wereld Draait Door en Pauw & Witteman hebben een eigen rolodex met telefoonnummers van gasten en zullen deze nooit delen. BNN had tot nu toe één grote database die alle programma’s gebruikten. Maar dat sharing is caring-principe raken we nu natuurlijk kwijt.’

Niet iedereen ziet de fusie somber in. ‘Natuurlijk is er de angst dat we onze identiteit kwijtraken,’ vertelt een andere BNN-bron. ‘Maar die waren we al aan het verliezen: je kunt niet twintig jaar jong en rebels blijven. Dus we hadden wel een schop onder ons hol nodig.’

Verder lezen? Het artikel omtrent de beladen omroepenfusie staat in de nieuwste editie van Nieuwe Revu. Deze ligt vanaf 8 januari in de winkels. Nieuwe Revu is ook online los te bestellen. Daarnaast verschijnt Nieuwe Revu ook op de iPad via de app van Tijdschrift.nl. Downloaden doe je hier. Ook eerder verschenen nummers zijn daar te downloaden.