Artikel

Sportheld verzint dooie wederhelft

Een sportheld was geboren in Verenigde Staten. American Footballspeler Manti Te’o (22) verloor in één septemberdag zij...

Een sportheld was geboren in Verenigde Staten. American Footballspeler Manti Te’o (22) verloor in één septemberdag zijn grootmoeder en zijn doodzieke vriendin om vervolgens gewoon door te blijven sporten. Wat een doorzetter, wat een kracht, wat een liefde voor de sport. Kortom: Wat een held. Zo vond ook heel de Verenigde Staten. Vond. Want naar blijkt heeft die dode vriendin nooit bestaan. Lennay Kekua en Manti Te’o leerden elkaar volgens het liefdesverhaal kennen na een wedstrijd collegefootball, ze werden vrienden en uiteindelijk geliefden. Elkaar in real life spreken deden ze daarna niet meer, want ze woonden enkele honderden kilometers apart van elkaar. Maar ach, met chatten op internet en tot in de late uurtjes aan de telefoon hangen zijn die honderden kilometers toch wel te overbruggen. Disaster struck, ‘ergens in 2012’ kreeg Lennay een auto-ongeluk waardoor ze op het randje van leven en dood balanceerde. En ondanks dat ze een relatie hadden, bleef Manti zitten waar hij zit. American Football spelen, weet je wel. Maar dat kwam allemaal goed, want Lennay leek een full recovery te maken van haar opgelopen verwoningen. Het geluk was echter van korte duur, want tijdens het herstel ontdekten artsen dat ze leukemie had. Drama. Lennay vocht daarna voor haar leven. Zonder vriendje Manti aan haar zijde trouwens, want: American Football. Ze leek te herstellen en mocht naar huis, maar uiteindelijk baatte het niet. Op 11 september hoorde Manti dat zijn oma was overleden en even later kwam het dramatische nieuws dat zijn geliefde vriendin was overleden. Maar Manti moest door, voor zijn vriendin. Dus enkele dagen later speelde hij met zijn team ‘gewoon’ een wedstrijd, won die match en werd vervolgens uitgeroepen tot man of the match. Amerika had zijn sportheld. Manti werd op het schild gehesen en was een inspiratiebron voor velen. Maar begin dit jaar sijpelden er schokkende berichten door. Want wat bleek: Lennay heeft helemaal niet bestaan. Alles was een heuse hoax. Haar social media accounts bleken vol te zijn gestopt met foto’s van een ander meisje bijvoorbeeld, een begrafenis is er ook nooit geweest en de universiteit waar ze op zou hebben gezeten weet niks van haar bestaan. En nu rijst de vraag: is Manti nou in het ootje genomen of wist hij van dit alles?

Gerelateerd nieuws