Artikel

Van Essen: ‘Wij zijn géén stel prostituees’

Normaliter zijn advocatenkantoren geen trending topic. Totdat de dames van Van Essen een profielfoto op de website plaat...

Normaliter zijn advocatenkantoren geen trending topic. Totdat de dames van Van Essen een profielfoto op de website plaatsten. Ze worden vergeleken met een escortservice. Wij spraken met Marielle van Essen voor een tegengeluid: ‘Advocatie is de Telegraaf van de vakliteratuur dus ik trek het me niet aan.’

1. Jullie worden online vergeleken met een escortservice. Wat vinden jullie daarvan? ‘Ja, ik wist niet wat me overkwam. Ik lig met griep in bed en krijg plotseling allemaal berichten van collega advocaten met teksten als: ‘Trek het je niet aan. Ik vind ze prachtig.’ Het enige dat ik dacht was: waar gaat dit over?

Daarna struikel ik bijna over de retweets en vind ik de tekst van Advocatie.nl met “een marketingvraagje: advocatenkantoor of escortservice?” Nou ik vraag sterk af of die mensen het wel druk hebben. Dit is gewoon het werk van hele zure beroepsgenoten en ook nog anoniem! Zo laf.’ 2. Dus jullie voelen je niet gekwetst? ‘Advocatie is de Telegraaf van de vakliteratuur, dus nee. Ik vraag me gewoon af waar die mensen de tijd vandaan halen. Wij zitten hier met zes dames die zich dagelijks helemaal het schompes werken voor onze cliënten –en dat zijn géén escortklanten.

Iemand vindt dat wij ons teveel profileren als dames so what? Bij ons is de mentaliteit niet lullen maar poetsen. Dus als een paar mensen liever hebben dat wij ons als een stel grijze muizen kleden met platte schoenen en geen make-up, is dat hun probleem. Ik lach erom. En ach, het is waait wel weer over.

3. Wat is de gedachte achter de foto? ‘Om eerlijk te zeggen hebben we er niet heel lang over nagedacht. Ik ben gek op fotografie. Dit had ik in mijn hoofd. Heb eventjes gezocht naar een hele goede fotograaf en die gevonden. We gingen staan en voila!’

4. Bij jullie werken alleen maar vrouwen, is dat een visie? ‘Nee juist niet. Dat is gewoon zo gelopen. Wij hebben meerdere malen geprobeerd positieve discriminatie toe te passen. Zonder succes. De mannen die hier hebben gesolliciteerd waren gewoon minder dan de vrouwen.

Ik heb gemerkt dat vrouwen analytisch sterker zijn, ze werken hard, hebben oog voor detail en bovendien empathie voor de cliënten. Dat zijn eigenschappen waar je op kunt bouwen.’

5. Waar staat Van Essen advocaten over 5 jaar? ‘We hebben niet de ambitie om heel hard te groeien. Iedereen die bij mij op kantoor werkt moet met een glimlach binnenkomen en met diezelfde glimlach vertrekken. Het gaat erg goed met ons kantoor en dat hebben we goed voor elkaar. Laten we dat zo houden.’

Gerelateerd nieuws