Artikel

Waarom bankiers zelfmoord plegen

Jan-Peter Schmittmann, die afgelopen weekend levenloos werd aangetroffen in zijn Larense villa, vocht tegen zijn imago...

Jan-Peter Schmittmann, die afgelopen weekend levenloos werd aangetroffen in zijn Larense villa, vocht tegen zijn imago van verschroeiend harde krijtstreep. De man die door collega’s als ‘arrogant’ en ‘ambitieus’ werd omschreven, kwam om het leven vlak voor hij met zijn gehandicapte dochter en vrouw een reis wilde gaan maken naar India. In de stad Mumbai had de oud-ABN Amro-man zakelijke belangen. Zijn dood is te vergelijken met zelfmoorden van popsterren of topsporters, zeggen kenners van het bankiersbrein. ‘Het zijn alles-of-nietstypes.’

Experts staan voor een raadsel. Waarom maken zoveel bankiers de laatste maanden een eind aan hun leven? En waarom zijn er zoveel springers tussen? Vanaf eind januari, toen een seniore topbankier van Deutsche Bank opgehangen in zijn Londense woning werd aangetroffen, heerst er een kleine zelfmoordgolf in de Londense City, op Wall Street en in Singapore. Het totaal aantal bankdoden staat inmiddels op acht, onder wie enkele vijftigers die, zoals ABN Amro’s Schmittmann, al lang financieel onafhankelijk waren.

Psychiater Bram Bakker, die vorige week nog een ING-bankier in morele paniek ontving in zijn praktijk aan de Amstelveenseweg, spreekt over ‘een plaagje’. Bakker meent dat het risicoprofiel van bankiers ‘overeenkomstig is’ aan dat van voetballers en popsterren. ‘Binnen deze beroepsgroep bevindt zich een hoog percentage daredevils. Dat uit zich soms in ongezond gedrag,’ zegt de psychiater die bij drank- en drugsverslavingsinstituut Solutions veel krijtstrepen op de divan had liggen.

Meer bankzelfmoorden zullen volgen ‘Als gevolg van de extreme druk zijn er die ten onder gaan aan drank, drugs of hoerenbezoek,’ zegt hij. ‘De geest van de bankiers is vrij radicaal. In general zou je kunnen zeggen dat ze meer van geld dan van mensen houden. Ze zijn vaak zwart-wit. Types die ongetraind een marathon lopen. Alles-of-nietsfiguren. Die kunnen heel gekke dingen doen als het niet gaat zoals ze het willen.’ De psychiater en hardlooptherapeut voorspelt dat er meer bankzelfmoorden zullen volgen. ‘Dit is niet de eerste en zeker niet de laatste die zich van het leven zal beroven.’

Bakker is niet de enige kenner van de bankierspsyche die zich zorgen maakt. De Vlaamse psycholoog Peter Sioen bestudeerde het brein van de bankier en geeft nu cursussen aan verknipte geldgeesten in de Londense City. Sioen legde recent een verband tussen het uitkomen van de film The Wolf of Wall Street – een waargebeurd epos over een snuivende, callgirlverslaafde en geldhongerige bankier – en de opdringerige winnersmentaliteit die bankmannetjes teistert.

Het volledige artikel staat in de nieuwste editie van Nieuwe Revu. Deze ligt vanaf 9 april in de winkels. Nieuwe Revu is ook online los te bestellen. Daarnaast verschijnt Nieuwe Revu ook op de iPad via de app van Tijdschrift.nl. Downloaden doe je hier. Ook eerder verschenen nummers zijn daar te downloaden.