Door: Redactie
Interviews
3

RTL Nieuws-baas Pieter Klein: ‘Schrijf maar op dat ik een huilebalk ben’

Pieter Klein (48), adjunct-hoofdredacteur bij RTL Nieuws, houdt van winnen. En als zijn collega’s níét alles geven om de...

Pieter Klein (48), adjunct-hoofdredacteur bij RTL Nieuws, houdt van winnen. En als zijn collega’s níét alles geven om de waarheid boven water te halen, dan trekt hij dat slecht, heel slecht.

Van oorsprong ben je natuurlijk politiek journalist, jarenlang liep je rond op het Binnenhof voor Avro-radio, AD en RTL. Wat boeit je aan de politiek? ‘Den Haag intrigeert me omdat het ergens over gaat én vanwege de koningsdrama’s. Je ziet mensen en partijen als een gek opkomen en weer keihard vallen; kijk maar naar de LPF, Pim Fortuyn en Geert Wilders. Het verschil tussen de ereloge en de nooduitgang is klein en dat spelelement vind ik mooi. Job Cohen vond ik als staatssecretaris van Justitie een verademing - die kon bikkelhard zijn als het nodig was en gaf normaal antwoord. Later schoot de verkramping erin.’

Heb je het gevoel dat journalisten de waarheid nog boven water halen? Weten we voldoende wat er speelt of is die muur van voorlichters niet te doorbreken? ‘Ik loop er zelf niet meer rond natuurlijk, maar ik hoor dat Den Haag wel veranderd is. Er is veel meer regie gekomen, het spinnen is toegenomen en er is behoefte aan controle. Vroeger waren er veel meer stammenoorlogen in de politiek en daar kon je van profiteren. Er werd ook gelekt bij het leven, maar dat zie je weinig meer. De journalistiek mag zich wat meer verplaatsen in de belangen aan de andere kant, dan doen journalisten te weinig.’

Waar blijkt dat uit? ‘De neiging tot kleedkamerjournalistiek vind ik groot. Ik zou veel vaker willen zien of lezen hoe dingen precies zitten.’

Je bedoelt dat nieuws over het PGB-debat meer gaat over Martin van Rijn dan over de inhoud? ‘Het ging over de motie van D66, terwijl je ook kan onderzoeken in hoeverre mensen in de zorg echt in de problemen komen. Wij worstelen daar zelf ook mee. Ik heb hier geregeld de vraag gesteld: is het nu écht een probleem of niet? We werken op dagbasis, maar ik vraag me af of je zicht hebt op de werkelijkheid als je die belangengroepen belt. Het is belangrijk om altijd terug te gaan naar de basis: hoe is het eigenlijk begonnen? Het gaat om de knikkers en niet om het spel, inhoud gaat boven alles.’

Is die waan van de dag - je noem het kleedkamerjournalistiek - een groot probleem? ‘Ik vind van wel, maar nieuws maken is lastig omdat iedereen verwacht dat het gratis is. Het is vaak een kwestie van mensen en middelen of je iets volledig kan uitzoeken. In mijn hart moeten er hier vijftig mensen bij, maar dat kan gewoon niet.’

Welke kant denk jij dat het opgaat met jouw vak? ‘Ik ben geen visionair, maar mijn vrees is dat we nog een kaalslag krijgen. Nieuwsmerken zullen minder belangrijk worden - mensen verzamelen zelf informatie via Facebook - maar er blijft een groep mensen naar tv kijken en die hebben behoefte aan ordening.’

Bestaan er nog evenveel kranten over vijf jaar als nu? ‘Daar heb ik een hard hoofd in, vergis je ook niet in het fundamentele, onderschatte conflict bij De Telegraaf, waar een strijd woedt tussen de commercie en de redactie. Mensen gebruiken steeds meer nieuwe media en laten zich niet voorschrijven door een mediamerk hoe de wereld in elkaar zit. Je kon live via Periscope volgen hoe het ging met de bommelding bij Jumbo in Groningen.’

Lees het hele interview deze week in Nieuwe Revu of op Blendle.

Gerelateerd nieuws